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La Impresión 3D y la NASA, unidos en el espacio.

27 Nov 2014, Publicado por Naotech en Blog
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Más allá de ser una simple placa con nombres grabados, se trata del primer objeto fabricado por una impresión 3D en el espacio, lo que arroja luz y abre las posibilidades a futuras expediciones espaciales de larga duración.

En la placa se pueden leer los nombre de las entidades responsables de la impresora de la Estación Espacial Internacional (ISS): la NASA y Made in Space, Inc., la empresa que trabajó con la agencia espacial para diseñar, construir y probar la impresora 3D. Está ubicada en el campus del Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California.

Esta primera impresión en 3D, es el paso inicial hacia un sistema de fabricación bajo demanda fuera de la Tierra”, ha dicho Niki Werkheiser, gerente de proyecto en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. “La estación espacial es el único laboratorio en el que podemos probar completamente esta tecnología en el espacio”.

La historia comenzó el 17 de noviembre cuando el astronauta de la NASA Barry «Butch» Wilmore instaló la impresora y llevó a cabo una primera prueba de calibración; después de unos ajustes para realizar una segunda prueba de calibración el 20 de noviembre se verificó que la impresora estaba en condiciones para las operaciones de fabricación. El 24 de noviembre, los controladores de tierra enviaron el comando para hacer la primera impresión operativa.

«Esta es la primera vez que hemos utilizado una impresora 3D en el espacio, y estamos aprendiendo, incluso desde las operaciones iniciales», ha indicado Werkheiser. «A medida que imprimamos más unidades, podremos examinar si algunos de los efectos que estamos viendo son causados por la micro gravedad o por la distribución del proceso de puesta a punto para la impresión. Cuando llevemos los objetos a la Tierra, haremos un análisis más detallado para averiguar cómo se comparan a las impresiones 3D en la superficie del planeta».

Una pregunta que os podéis estar haciendo…¿qué utilidad tiene una impresora 3D en el espacio? A millones de kilómetros de distancia un simple recambio, una pieza defectuosa, un vehículo espacial o hasta en un satélite, pueden acarrear meses de carencia además de una enorme cantidad de recursos invertidos. Las impresoras 3D se pondrían a disposición de un experto encargado del diseño de las piezas para que enviara la orden de impresión desde la tierra haciendo posible la disposición de la pieza en cuestión de tiempos infinitamente inferiores. Los astronautas, solo tendrían que retirar la pieza terminada e instalarla.

Claro que la impresora enviada al espacio, es un modelo especializado que utiliza materiales plásticos y que debe enfrentarse a características adversas como la falta de gravedad y la temperatura.

Si todo funciona según lo esperado ya se estudia la posibilidad de superar nuevas fronteras, enviar robots especializados en la impresión 3D para que se instalen en la Luna y en Marte donde empezarían a construir diferentes estructuras nutriéndose de los materiales orgánicos que allí pueden encontrar.



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