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La Armada británica lanza un dron impreso en 3D desde un navío

31 Jul 2015, Publicado por Naotech en Blog
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El navío HMS Mersey de la Marina Real británica lanzó desde el cajón de artillería: un dron low-cost fabricado con una impresora 3D, según informa Technology Review.

El artilugio, de tres kilos de peso y con un diseño de estilo avión, fue lanzado por una catapulta de tres metros y voló de forma autónoma entre varias coordenadas preprogramadas durante cinco minutos antes de realizar un aterrizaje seguro sobre su vientre en una playa de guijarros.

El dron low cost había sido impreso en tierra y montado a bordo del navío. La prueba tenía por objetivo demostrar cómo un dron más o menos de usar y tirar podría, en un apuro, ser impreso a bordo para reducir costes y permitir a la tripulación adaptarse rápidamente a una nueva misión, por ejemplo después de una catástrofe natural.

 

Fabricar drones de plástico para los navíos de la marina mediante técnicas convencionales de fabricación masiva no ofrece tanta flexibilidad y además resultaría caro, puesto que el volumen de la demanda no es suficiente para compensar la inversión, dice Geoff Hayward, un oficial de VANT (vehículo aéreo no tripulado) del Centro Marítimo de Guerra que estaba a bordo del HMS Mersey para supervisar el vuelo.

Antes de la prueba, no estaba claro si un dron impreso y de bajo coste podría lidiar con las condiciones de oleaje y viento, explica. “Hasta donde sabemos, fue una primicia mundial”. La tecnología fue desarrollada en asociación con algunos investigadores y una empresa de impresión 3D, y podría tener aplicaciones civiles y comerciales.

El dron de hélices, con 1,5 metros de envergadura, fue diseñado por ingenieros aeronáuticos de la Universidad de Southampton (Reino Unido), y se conoce por el nombre de Sulsa. Se monta a partir de cuatro piezas hechas por una impresora que fusiona el polvo de nilón con un láser. Incluso las superficies de control con bisagras de la aeronave, como timones y alerones, fueron hechas por la impresora 3D.

Se necesita añadir:

  • Una batería
  • Electrónica de control
  • Hélices
  • Motor

Se pueden añadir también sensores como cámaras y radar. El dron, una vez completado el montaje, puede volar a velocidades de hasta 100 millas (62,5 kilómetros) por hora.

Ya existen drones que se pueden lanzar desde navíos, pero típicamente tienen un tamaño mucho mayor y cuestan millones de dólares, afirma Jim Scanlan, un profesor de la Universidad de Southampton que trabaja con Sulsa. “La marina cree que los VANT diseñados para ser lanzados desde navíos son demasiado caros”, dice.

Sulsa se puede imprimir por varios miles de dólares, dice Scanlan, aunque solo tiene una autonomía de vuelo de 40 minutos. Pero esto podría bastar para misiones como las de repuesta a una alerta de piratería, cuando poder investigar fácilmente a una embarcación desde una distancia de unas 10 millas (6,25 kilómetros) resulta muy valioso. “Y si abren fuego sobre él, ¿a quién le importa? Mandas otro”, dice Scanlan.

 

Vía imprimalia



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